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CONTESTACIÓN A MANUEL

Envíanos un teléfono donde podamos localizarte y lo intentaremos. No te prometo nada, pues estamos hasta arriba de compromisos y de trabajo.

Enrique BaquedanoJuan Luis Arsuaga

Baquedano y Arsuaga entrevistados por Telemadrid

También hoy ha sido un día de mucha visita institucional y mediática. Destacaré la presencia de un programa de Telemadrid que todos los años acude presto a la excavación: se llama Madrid directo. Es de agradecer que en un país donde los medios se ocupan casi en exclusiva del fútbol, los toros, la prensa del corazón y algo de política, nos hagan un hueco para hablar de cuestiones científicas, lo cual da sentido a nuestro trabajo. Alfredo, Juan Luis y yo compartimos la idea de que nuestra actividad no tiene otro fin último que su llegada al gran público. Es imprescindible que nuestras afirmaciones e hipótesis sean previamente aceptadas por la comunidad científica, pero el destinatario común es el ciudadano de la calle. Desde luego, para eso están lo museos.

Afortunadamente, los arqueólogos españoles van comprendiendo que la difusión científica para el gran público, la llamada divulgación, es esencial en su labor, pero esto no ha sido siempre así. Cuando en 1982 me hice cargo de la dirección de REVISTA DE ARQUEOLOGÍA, puedo aseguraros que hacer difusión estaba mal visto entre los colegas. Había que escribir en el metalenguaje propio del chamán de la tribu y, si lo rompías, eras poco menos que un traidor. Hoy, afortunadamente, el panorama es el opuesto y se acepta que sólo los muy sabios pueden hacer la síntesis imprescindible de manera previa a la difusión popular. Seguir leyendo »

CONTESTACIÓN A MANUEL

Los yacimientos aún no  están adaptados para la visita. Esperemos que en un futuro próximo lo estén.

No obstante, todos los años hacemos una jornada de puertas abiertas, que en esta ocasión será el próximo día 14 de este mismo mes. Cae en domingo para que todo aquel que quiera pueda acercarse y visitar los yacimientos.

Rosa Huguet mirando un hueso a través de una lupa binocular

Rosa Huguet mirando un hueso a través de una lupa binocular

Hola a todos. Soy Rosa Huguet, tafónoma del equipo de investigación de los yacimientos de Pinilla del Valle. Enrique Baquedano me ha pedido que os cuente qué es la Tafonomía y cuál es la información que nos proporciona en nuestros estudios sobre la prehistoria.

La palabra Tafonomía fue definida por el investigador ruso Efremov en 1940 y surge de la unión de las palabras griegas Taphos (enterramiento) y Nomos (leyes). El principal objetivo del estudio tafonómico es conocer cuáles han sido los procesos de enterramiento y fosilización a los que han sido sometidos los restos fósiles que recuperamos en las excavaciones.

La introducción de los estudios tafonómicos -en un inicio propios de la geología-, en la arqueología generó un cambio importantísimo en la visión del yacimiento arqueológico. A partir de ese momento, el yacimiento pasó a ser un contenedor de información directa e indirecta. Seguir leyendo »

Diego nos muestra un diente de rebeco aparecido en la Cueva de la Buena Pintadiente

Diego nos muestra un diente de rebeco aparecido en la Cueva de la Buena Pinta

En la Cueva de la Buena Pinta ha aparecido un molar de Rupricapra rupricapra, rebeco. Aprovecho para que Diego -nuestro herbivorista- me explique la diferencia del diente con el de Capreolus capreolus, el corzo, de tamaño similar. Diego me aclara que el rebeco es un pequeño bóvido, con dentición menor incluso que la de la Cabra montés. Una vez más, disfruto aprendiendo; es una gozada trabajar con paleontólogos.

Belén, Rosa y yo tenemos una apasionada discusión sobre una lasca de hueso, de un gran hueso, que podría estar retocada intencionalmente. De natural escéptico como soy, veo el retoque pero no la intención; me parecen golpes al objeto de partir el hueso longitudinalmente. Reconozco que el hueso en cuestión resulta mosqueante. Acordamos hacer una práctica al respecto. Perfecto, pues, para obtener un hueso de este tamaño, deberemos comernos un buen chuletón de buey. Excusa perfecta para comer carne roja, tan deliciosa como desaconsejable por razones de salud. ¡Todo sea por la ciencia! Cuánto sacrificio, exponer nuestros cuerpos a tanto riesgo por el bien de la humanidad (sirva un poquito de guasa para desengrasar). Seguir leyendo »

Hoy miércoles ha sido un buen día, muy productivo.

Nohemi extrayendo la calota de un cérvido

Nohemi extrayendo la calota de un cérvido

En la Cueva del Camino, Nohemi terminó de extraer una calota de cérvido con el arranque de sus correspondientes astas, en las que las hienas nos han dejado marcas claras de su actividad. Parece que las hienas, y especialmente las crías, se trabajan con delectación las diáfisis de los huesos largos buscando tendones, cartílagos, colágeno y también hueso esponjoso para meter más calcio en las etapas de crecimiento. Arsuaga me enseña que los metápodos suelen aparecer completos y, en efecto, son huesos muy duros y que apenas contienen materias alimenticias, por ello no los aprovechan.

En la zona sur del frente actual de Camino continúa apareciendo mucha microfauna. Laplana detecta la presencia del Chionomys nivalis, lo cual implica un ligero enfriamiento que deberemos investigar con qué se corresponde. Seguir leyendo »

Bueno, pues, en líneas generales, la cosa es relativamente fácil. En las materias de mejor calidad -como sílex, cuarcita, obsidiana, cristal de roca, etc.- es decir, las que tienen un grano muy fino, es fácil porque al golpear una piedra (núcleo) con otra piedra de mayor densidad (percutor) salta una porción de esta última donde se aprecia el punto de impacto, habitualmente con algunas facetas, y la superficie de la lasca o plano de lascado tiene forma concoide, más acentuada (bulbo) en la zona contigua al punto de impacto.

Hay materias muy complicadas -como las areniscas, cuarcitas o cuarzos de grano muy grueso- donde se aprecian mal los elementos antes descritos. En los cuarzos de Navalmaíllo, por ejemplo, la mayoría son de tan mala calidad que a veces tenemos dificultades para distinguir lo que es un fragmento de talla de una lasca Siret, porque en ambos casos se trata de una parte de la roca fragmentada de forma incontrolada en el proceso de talla. Por así decirlo, se trata de un efecto no previsto en la configuración inicial de la cadena operativa. Después de unos cientos de piezas de este tipo, uno termina acostumbrando la vista