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Archive for 30 agosto 2008

El equipo de la primera quincena

El equipo de la primera quincena

Hoy día 30 es el último día de excavación para algunos de los colaboradores del equipo que sólo pueden acompañarnos durante una semana. Serán reemplazados por otros excavadores a partir de mañana. El balance provisional de su trabajo no puede ser más favorable. Hemos avanzado enormemente en los cinco puntos de trabajo: Camino, Navalmaíllo, Calera, Buena Pinta y lavado. En mi opinión, ésta es la campaña perfecta. Hemos alcanzado una velocidad de crucero fruto de la madurez, compenetración y estabilidad del equipo. Estamos trabajando sobre todo en Camino y Buena Pinta, las dos cuevas, para comprender la geomorfología de las cajas originales de las cuevas y su proceso de degradación, así como en la Tafonomía para poner en común la estratigrafía sedimentaria con los momentos de ocupación de los carnívoros y también, aunque escasamente, de los homínidos. (más…)

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CONTESTACIÓN A BONOBO

Gracias por lo que me dices. Te añadiré que estoy muy sorprendido por la gran cantidad de colegas que me han llamado para felicitarme por el contenido y por mi atrevimiento a la hora criticar un artículo publicado a bombo y platillo en el J.H.E. pero, sin falsa humildad, te diré que se trataba de poner en evidencia el papanatismo europeo respecto de la literatura inglesa. He utilizado varias obviedades para contestar a una gran obviedad. ¡Viva Perogrullo!

No soy en modo alguno, insisto, contrario a la publicación en el sistema de revistas de impacto. Mi equipo lo utiliza con mucha frecuencia. Otro día, si queréis, yo mismo y otros colegas a los que invitaré al blog podemos contar anécdotas de las meteduras de pata de los colegas americanos (como por supuesto las metemos los europeos). Yo las contaré con respeto, cariño, aprecio y, en ocasiones, hasta admiración. Pero son muy divertidas.

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¡Un colega del Mirón! Me parece uno de los yacimientos más interesantes y mejor excavados de la cornisa cantábrica; estáis haciendo un excelente trabajo. He visitado personalmente vuestras excavaciones. Soy amigo de Manolo González Morales y de Lawrence Straus desde el año 1976. Me los presentó Alfonso Moure cuando excavábamos en la Cueva de Tito Bustillo unos niveles magdalenienses espléndidos con unos hogares de manual.

Con Manolo González Morales comparto la obsesión por la metodología arqueológica que garantice a un tiempo el rigor con la rentabilidad del esfuerzo, osea, con la rapidez en la toma de datos. Y esto de tal manera, además y por encima de cualquier otro objetivo, que se aseguren sistemas de registro que faciliten interpretaciones presentes y futuras. (más…)

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Ayer tuvimos la visita de dos grandes investigadores de la Prehistoria: Manuel Domínguez-Rodrigo y Luis Alcalá. A los tres nos une la pasión por el origen humano y por Africa.

Arsuaga, Alcalá y Dominguez, en la Cueva del Camino

Arsuaga, Alcalá y Domínguez, en la Cueva del Camino

Manuel Domínguez es profesor de Prehistoria en la Complutense. Se formó inicialmente con Nines Querol y luego en Estados Unidos pero, sobre todo, es un autodidacta en cuestiones africanas. Yo le considero nuestro primer africanista. Es leyenda su inicio, hace 20 años, entre hienas y leones viendo el comportamiento depredador y carroñero de estas especies, tan importantes en la tafonomía de los yacimientos prehistóricos. A pesar de su juventud, tiene varios libros escritos sobre origen y evolución y una gran cantidad de artículos publicados en revistas de impacto. Ahora participa con Santonja y Pérez-González en el estudio de la Cuesta de la Bajada, en Teruel, encargándose de la tafonomía. Me alegra que Manolo vaya a hacer cosas de arqueología ibérica. Pero, sobre todo, es el director de un proyecto esencial en la arqueología española: la excavación del nivel inferior de Olduvai. Es el lugar donde Louis y Mary Leakey encontraron el famoso cráneo de Zinj, el cascanueces, el Zinjantropus boisei, el primer parantropo, que se conserva en el Museo de Nairobi, en Kenia, aunque Olduvai, en el Serengeti, está ya en territorio tanzano. Tanzania y Kenia están separados por una frontera rectilínea completamente artificial. Olduvai está muy cerca, en términos africanos, de Nairobi y los Leakey pasaban, al comienzo de sus trabajos, en avioneta. Más tarde tuvieron hasta dos campamentos junto a la Garganta de Olduvai. En el primero de ellos reside la expedición que dirige Manolo y que me acogió durante quince inolvidables días, únicos. No serán los últimos, pues fui abducido por esta región de África, la gran falla, cuna de la humanidad con los yacimientos y parques naturales más impresionantes del planeta. (más…)

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Mala pregunta, pues me exige meterme en charcos. Primero, diré que no he tenido oportunidad de leer todavía el artículo en cuestión (lo hemos buscado en la página  web  del Journal pero todavía no lo han incorporado), pero sí varias reseñas en prensa bastante coincidentes. Veo que la mayor parte de mis colegas y amigos españoles coinciden en hacer valoraciones positivas del artículo. Yo discrepo. Aun con todo el respeto que me merece el Journal of Human Evolution, la revista en que se ha publicado, creo que la información esencial era archiconocida para todos los investigadores europeos y americanos que conozco. No encuentro novedad alguna y sí algunas apreciaciones erróneas.

Vayamos por partes. (más…)

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Hola a todos. Enrique nos ha pedido que os contemos lo que hacemos los del equipo de lavado durante la campaña de excavaciones en Pinilla. Antes de nada, somos César Laplana y Paloma Sevilla y somos micropaleontólogos: nos dedicamos a recuperar y estudiar los restos de pequeños mamíferos que encontramos en los yacimientos de Pinilla.

A todo el mundo le resulta más familiar cómo los arqueólogos y paleontólogos excavan y obtienen huesos de grandes animales como elefantes, rinocerontes, etc. Pero, en los yacimientos, también hay restos de animales mucho más pequeños, como ratones, lirones, murciélagos y otros de tamaño similar, que no se ven a simple vista y que requieren para su obtención métodos diferentes a los de los huesos de los grandes animales. (más…)

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26 DE AGOSTO DE 2008

En el día de hoy hemos recibido varias visitas de colegas. Os voy a hablar de ellos.

Ignacio Martinez

Ignacio Martínez

Ha venido Ignacio Martínez. Probablemente, muchos habéis oído hablar de él, pues es de los más veteranos de Atapuerca. Le veréis frecuentemente en la Sima de los Huesos junto Arsuaga, de quien es devoto discípulo, y con él es coautor de dos libros: uno es La Especie elegida, el libro más difundido sobre paleoantropología en toda Europa; el otro, menos conocido, se llama Amalur y trata sobre la evolución de la vida en la Tierra. Tengo tal devoción por este libro y su temática que mi hija se llama Amalur. Martínez, Nacho para los amigos que somos legión, es profesor de Paleontología en la Universidad de Alcalá de Henares y, por lo que me cuentan, es de los profesores más celebrados, algo que no me sorprende habida cuenta de su brillantez y elocuencia. Arsuaga no ha podido encontrar un mejor continuador de su saga. (más…)

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